Curiosidades sobre miedo

El ser humano es casi siempre cobarde por naturaleza, no nos engañemos ni endurezcamos el gesto ante el espejo, ni tampoco ensanchemos el pecho, por favor. Todos lo sabemos: es mejor tener piernas ágiles y rápidas si surge cualquier cataclismo o marisma diabólica. Las historias épicas de bomberos heroicos que saltan entre las llamas nos salpican bastante lejos y, precisamente, son grandes porque nosotros seríamos incapaces de permanecer fríos ante una situación así.

Pero hay miedos y miedos. Y la gente que mejor entiende de terrores varios de andar por casa son los asesores de riesgo como un tal Peter Sandman, un caballero de Princeton, Nueva Jersey. Este señor ha descubierto que existe algo llamado “principio de control”. Me explico mejor: Sandman observa que la gente tiene más miedo de ir en avión que en automóvil, aunque las muertes por accidentes en la carretera en los EEUU de forma anual son 40.000 y en avión menos de mil. Según el experto, esto se debe a la curiosa percepción que tenemos de que lo que controlamos (el automóvil con las manos en el volante) nos tranquiliza más que lo que no depende de nosotros (el aeroplano con sus pilotos encerrados en la cabina). Mientras más factores dependan de nosotros mismos y nuestra habilidad, menos terror nos produce algo.

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